Les 3 étapes du licenciement : tout comprendre

Pour un salarié travaillant sous un contrat de droit privé, une mesure de licenciement ne peut être prise à son encontre que si une procédure spécifique est respectée.

Les trois étapes de cette procédure de licenciement sont décrites ci-après.

La convocation à l'entretien préalable de licenciement

C’est la première étape lors d’un licenciement. Tout employeur qui estime nécessaire de licencier un salarié, car celui-ci a commis une faute professionnelle ou parce que son travail n'est pas satisfaisant doit commencer par le convoquer à un entretien préalable.

La lettre de convocation doit être adressée au salarié par courrier recommandé avec accusé de réception ou lui être remise en mains propres en échange d'un récépissé signé par le salarié et attestant la remise.

 
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Cette lettre doit contenir les mentions suivantes :

  • Indication du fait que le salarié est convoqué par son employeur, car son licenciement est envisagé
  • Lieu où l'entretien préalable va se dérouler
  • Heure et date de l'entretien
  • Indication du fait que le salarié peut se faire assister pendant l'entretien par une personne faisant partie du personnel de l'entreprise ou par un conseiller figurant sur une liste que le salarié peut se procurer auprès de l'inspection du travail ou auprès de la mairie si l'entreprise n'a pas de représentant du personnel. Si le salarié désire se faire assister, il doit le signaler à son employeur verbalement ou par écrit.

Enfin, si le licenciement est envisagé en raison d'un faute grave et si l'employeur juge nécessaire de procéder à la mise à pied du salarié, la lettre de convocation doit préciser au salarié que cette mesure est prise et qu'il lui est interdit d'accéder aux locaux de la société sauf pour répondre aux convocations.

L'entretien préalable de licenciement : une étape indispensable

Il peut avoir lieu au moins cinq jours ouvrés après la présentation de la lettre recommandée au domicile du salarié.

Si le licenciement est envisagé en raison d'un problème disciplinaire, l'entretien doit se dérouler dans les deux mois qui suivent la date à laquelle l'employeur a eu connaissance des faits qu'il reproche à son salarié.

En effet, au-delà de l'échéance de ce délai, il y a prescription et l'employeur ne peut plus sanctionner son salarié. 

Lors de l'entretien, le représentant de l'employeur (qui est le plus souvent un responsable de la direction des ressources humaines) doit rappeler au salarié les faits qu'il lui reproche et recueillir ses explications.

Le salarié a donc intérêt à se munir de toutes les pièces qui démontrent son éventuelle bonne foi, ce qui peut amener son employeur à ne pas le licencier s'il est constaté que  la cause du licenciement n'est pas établie.

 En outre, l'employeur n'est pas autorisé à annoncer le licenciement au cours de l'entretien

Remarque : le salarié n'est pas tenu de répondre à la convocation de l'employeur, mais son absence n'empêchera pas la procédure de licenciement de se poursuivre. 

 

La lettre de licenciement

L'employeur doit envoyer la lettre de licenciement au salarié au plus tôt deux jours ouvrés après le déroulement de l'entretien préalable...

Si le licenciement est décidé en raison d'une faute professionnelle ou pour une autre raison disciplinaire, la lettre de licenciement doit être envoyée au plus tard un mois après l'entretien. 

La lettre doit rappeler les motifs du licenciement d'une manière précise. Ainsi, il est utile de rappeler les manquements reprochés au salarié ainsi que les dates auxquelles des observations écrites ou orales lui ont été formulées.

Si on lui reproche d'être arrivé trop souvent en retard, il y a lieu de préciser le nombre de retards constatés chaque mois ou chaque semaine.

En outre, si on pense que le salarié qu'il commet trop souvent des erreurs dans son travail, il convient de donner des précisions sur la fréquence et sur la nature des erreurs qui lui sont reprochées.

Bien entendu, il faut dans la mesure du possible que les faits puissent être vérifiés

Il faudra par conséquent que chacune des parties ait conservé des documents suffisamment précis et détaillés pour pouvoir défendre efficacement sa position. 

N. B. Pour être valide un licenciement doit respecter des différentes étapes.